Столетник или алоэ: описание суккулента, домашнее использование

Цветок алоэ растет в условиях жаркого и сухого климата, поэтому многие ошибочно причисляют его к семейству кактусов. Комнатные разновидности, впрочем, как и дикие виды, могут длительное время находиться без влаги. Накапливая жидкости в мякоти, алоэ визуально увеличивается в размерах. В период засухи она расходуется растением, и листья начинают казаться меньше.

О названии

Алоэ происходит от латинского — «aloe». Если обратиться к древнееврейскому, то название цветка будет звучать как «ахал», которое, кстати, часто упоминается в Библии. Из чего следует, что растение известно человечеству своими целебными свойствами не одну тысячу лет.

В русском языке чаще употребляется название столетник. Это связано с тем, что в домашних условиях менее прихотлив именно подвид растения —  алоэ древовидное. Некоторые обыватели просто путают эти две разновидности и по незнанию считают, что оно должно называться алоэ-столетник.

Биологическое описание рода

Род алоэ представляет собой огромное объединение многолетних кустарниковых и травянистых ксерофитов и суккулентов. Известно, что встречаются среди них также сорта древовидной формы. Если обратить внимание на то, как выглядит алоэ, то, в первую очередь, стоит отметить отличительную характеристику от других растений – это сильное разветвление мясистых боковых побегов от основного ствола, которые покрыты колючками.

Листья мечевидные в большинстве разновидностей собраны в розетки, могут располагаться по спирали. Внешние края побегов растения усыпаны шипами, внутри содержится обилие сочной мякоти с лекарственными свойствами. Описание алоэ, произрастающего в естественных условиях Южной Африки или Аравийского полуострова, будет отличаться значительными размерами. В природе чаще встречаются крупные экземпляры от 60 см до 3 м в ширину и до 15 м в высоту.

Ботаническая классификация

Цветущее алоэ

Ученые официально выделяют около 500 видов растения. Однако есть мнение, что в диких условиях Южной и тропической Африки их растет гораздо больше.

К самым распространенным относятся:

  • Алоэ древовидное (Aloe arborescens). Многолетний кустарник, достигающий 3 м в высоту. Цветок широко применяется в медицинских целях. Комнатную разновидность растения называют столетник.
  • Алоэ остистое (Aloe aristata). Характеризуется травянистой формой произрастания. Этот вид высоко ценится цветоводами за декоративные свойства. Спиралевидное формирование розеток, разнообразные оттенки и пышное цветение делает его столь популярным. Некоторые редкие экземпляры стоят несколько сотен тысяч долларов.
  • Алоэ настоящее или Алоэ вера (Aloe vera). Окультурено человеком с целью домашнего выращивания. На его основе в производственных масштабах выпускаются лекарственные и косметические препараты.
  • Алоэ складчатое (Aloe plicatilis). Внешне выглядит как дерево, на коротком стволе которого располагается пышная шапка из листьев с колючками по краям. Вырастает до 3-5 м в высоту.

Цвести многие разновидности суккулентов начинают только во взрослом состоянии с 3-7 лет. Главное отличие дикорастущих сортов от комнатных в том,  что последние не достигают таких больших размеров.

В составе растения

Алоэ Вера

Польза столетника для человека характеризуется высоким содержанием витаминов, флавоноидов и антиоксидантов. Фармацевтические компании используют сок алоэ вера для производства лекарственных средств от многих недугов. Аптечные препараты с соком столетника пользуются широким спросом в разных странах мира.

В состав растения алоэ (столетник) входят:

  • витамины – А, В, С, Е
  • аминокислоты
  • ферменты
  • минералы
  • микроэлементы
  • лигнины.

В общей сложности выделяют более 200 полезных активных веществ в растении, благотворно влияющих на здоровье человека.

Значение и применение

Сок алоэ

Отличие алоэ настоящего от древовидного (столетника) в том, что сок столетника чаще используют для употребления внутрь, а алоэ вера лечит, в основном, дерматологические заболевания.

Лекарственное воздействие сока растения на организм человека заключается в оказании:

  • антисептического
  • антибактериального
  • противомикробного
  • противогрибкового
  • противовоспалительного
  • противоотечного
  • противовирусного эффектов.

В результате курсового лечения соком столетника происходит натуральная очистка организма, выводятся все шлаки и токсины. Отмечается нормализация водно-солевого баланса, что способствует похудению при лишнем весе.

В медицине

Сок столетника

Применение сока столетника помогает устранить «плохой» холестерин, нормализовать уровень сахара в крови. В официальной медицине сок алоэ в ампулах назначается пациентам при сахарном диабете, проблемах с поджелудочной железой, нарушениями в системе кроветворения.

Лекарства в форме жидкого экстракта растения для инъекций эффективны в лечении заболеваний женской мочеполовой сферы. Полезные свойства сока растения помогают купировать воспалительные процессы в малом тазу, устраняют спайки. Поэтому такое лечение часто назначают при бесплодии как у женщин, так и у мужчин.

В народной рецептуре существует множество настоев, настоек, гелей и напитков из свежего сока столетника для лечения заболеваний верхних дыхательных путей, желудка, укрепления иммунитета. Допускается применение разбавленного сока растения с водой в соотношении 1:3 у ребенка грудного возраста, чтобы устранить кашель и насморк. Наружно столетник применяют для устранения псориаза, экземы, при ожогах и пролежнях.

Противопоказанием к использованию сока растения является индивидуальная непереносимость, наличие хронических или острых заболеваний печени, почек, пищевода. Употреблять средства с алоэ, купленные в аптеке, допускается после консультации лечащего врача.

В косметологии

столетник в косметологии

В косметологии сок алоэ вера применяется для устранения угревой сыпи, прыщей, черных точек. В результате регулярного применения отмечается восстановление упругости и эластичности кожи. Отмечается улучшение цвета, выравнивается контур лица, снижается количество мимических морщин.

Натуральная косметика на основе сока столетника рекомендуется для лечения поврежденных и ослабленных волос. В домашних условиях эффективно помогают маски и шампуни с добавлением ромашки аптечной, экстрактов лопуха, крапивы, календулы. Улучшается структура локонов, ликвидируются проблемы с состоянием кожи головы, прекращается выпадение волос.

Интересные факты

  • Алоэ относится к одним из уникальнейших растений, которое используется человеком уже несколько тысяч лет. В естественных условиях Южной Африки есть экземпляры, достигающие 15 м в высоту. Например, такая разновидность растения, как алоэ остистое, может занимать целые лесные массивы.
  • Интересен тот факт, что в комнатных условиях выращивается подвид растения — древовидное, а не алоэ вера, как считают многие любители-цветоводы. Правильно называть его – столетник. В высоту домашний цветок может достигать 1,5 м.
  • На тонком стволе располагается множество острых побегов с высоким содержанием лечебного сока. Однако высокими целебными свойствами обладают только самые нижние листья длиной не менее 15 см. Примечательно и то, что для применения с лечебными целями подходят только взрослые экземпляры 3-7 лет.
  • В Японии алоэ повсеместно используется в кулинарии. Напитки на основе сока алоэ вера или йогурты с кусочками растения являются обычным делом. Эксперты не рекомендуют увлекаться употреблением в пищу свежего, неразбавленного сока алоэ или зеленых побегов в больших количествах, это может нанести вред организму. Нельзя забывать также о рисках возникновения аллергических реакций на столетник, особенно у маленьких детей.

Алоэ  используется человеком уже очень давно. Оно обладает целебными свойствами, применяется в медицине, в домашних условиях – для профилактики заболеваний и недугов, снятия отеков и т. п., а также в декоративных целях.

Ссылка на основную публикацию